Wir fahren auf Sicht

(ENGLISH VERSION BELOW)

Gott hat uns nicht gegeben den Geist der Furcht,

sondern der Kraft und der Liebe und der Besonnenheit.

(1.Timotheus 1,7)

Ihr Lieben,

Heute ist Sonntag 15. März, und ich wünsche euch, dass es ein schöner Tag wird. Dennoch, manches ist anders als gewohnt: Vieles wird abgesagt, Pläne können nicht realisiert werden, und die Panik hat es leicht, in unsere Herzen zu gelangen. Aber wir bleiben besonnen. Dazu gehört, dass ich euch über folgendes informieren möchte:

Kirchenversammlung mit Präsidiumswahl und Wahl des Kirchenvorstands am 22. März: Der Kirchenvorstand hat per Umlauf einmütig beschlossen, die Kirchenversammlung und die darin enthaltenen Wahlen auf den 14. Juni 2020 zu verschieben. Das ist der geplante Termin für das Sommerfest. Die per Briefwahl abgegebenen Stimmen und weitere, die abgegeben werden, behalten ihre Gültigkeit.

Gottesdienste: Ob wir weiterhin die Sonntagsgottesdienste feiern dürfen, lässt sich noch nicht absehen. Aber das ist sicher: Die Kirche ist auf jeden Fall und immer zu den Zeiten des Gottesdienstes geöffnet. Und wenn wir Gottesdienste feiern, dann im Moment komplett ohne Abendmahl und ohne Berührungen. Mit der Belfast-Gruppe machen wir kurz vor dem 29. März aus, ob wir uns treffen, oder nicht.

Alle anderen Veranstaltungen und Gruppen machen derzeit Pause bzw. sind abgesagt. Das gilt bis Ende des Monats März. Dann sehen wir weiter. Man kann im Moment nur „auf Sicht“ fahren.

Taufen und Trauungen: Eine Taufe und eine Trauung sind in den nächsten beiden Wochen betroffen, hier gibt es direkte Absprachen, wie wir verfahren.

Konfirmandenwoche: Mit allen, die sich angemeldet haben, setze ich mich in den nächsten Tagen direkt in Verbindung.

Und noch diese zwei Punkte möchte ich mit euch teilen:

Kirche zu Hause: Für manche Menschen ist es nicht so leicht, dass nun vertraute Gottesdienste und Angebote ausfallen oder aus Angst vor Ansteckung nicht besucht werden können. Für manche mag das zur Wiederentdeckung der uralten evangelischen Praxis der Andacht zu Hause führen: Einfach mal einen Bibeltext lesen. Zum Beispiel jeden Tag ein Kapitel aus einem der vier Evangelien. Oder in dem riesigen online-Angebot stöbern. Hier ist eine gute Liste dessen, was man da so finden kann: www.ekd.de/kirchevonzuhause

Miteinander verbunden sein: Vielleicht entdecken wir neu, wie schön es ist, Zeit für lange Telefonate mit Verwandten und Freunden zu haben. Wenn jemand einfach mal reden will: Ihr könnt mich jederzeit anrufen oder eine Mail schicken. Über die KirchenMail, facebook und andere Wege bleiben wir miteinander verbunden. Und wer mal in die Kirche möchte: Meldet euch einfach. Ist ja Platz genug da, auf Abstand zu sitzen.

Es ist eine außerordentliche Zeit. Aber wir bestehen sie. Lasst euch nicht verrückt machen, fallt nicht auf Panikmacher und falsche Informationen rein. Und verliert den Humor nicht.

Bleibt behütet,

Euer Pastor Stephan

 

For God did not give us a Spirit of fear but of power and love and self-control (2 Timothy 1,7)
Dear friends,
Today is Sunday and I wish you that you are having a lovely day. But, a few things are different than normal: Many things have been cancelled, plans cannot be realised, and panic easily reaches into our hearts. But we remain sober-minded, and as part of that I would like to inform you about the following:

Church AGM including election of presidium oft the Church Assembly and of the Church Council on 22 March: The Church Council unanimously decided to postpone to 14 June 2020 the AGM and the elections that were to take place within it. This is the scheduled date of this year’s Summerfest. All votes that will by that time have been placed by postal vote will be valid, including those already posted.
Services: It is not clear yet whether we will be allowed to continue to gather for church services. What remains certain is that the church will remain open during the scheduled times of worship. When we gather for worship we will not celebrate Holy Communion, nor will we greet each other by touch, handshakes or hugs, etc. Whether we will gather in Belfast or not will be arranged shortly before the date of the next service there at the end of this month.

All other events and groups are suspended or cancelled for the moment and until the end of the month. After which we will reassess the situation. We can currently only make short-term decisions. (Regarding Thursday prayer a separate message will go out early in the new week).

Baptisms and Weddings: One baptism and one wedding will be affected over the course of the next two weeks. We are working this out with the families involved directly
Confirmand Course: All who have registered will be contacted in the next couple of days.

Two additional points I want to share with you:

Church at Home: for quite a few people it is not so easy to have to forego cancelled services and events or to stop attending because of fear of contagion. This might be an opportunity for rediscovering the ancient Lutheran practice of worship in the home: Simply read a Bible text, e.g. every day a chapter from one of the four Gospels. Or to browse the extensive online offers. If you are interested in suggestions please get in touch via our emails: lutheran.ireland@gmail.com (International Lutherans) or info@lutheran-ireland.org (Pr Stephan Arras)

Be in community with one another: Perhaps we will discover anew how beautiful it is to have long phone conversations with family and friends. Again, if you would like to talk get in touch by phone or any of the other channels to reach us. If you would like to spend time in the church, simply let me know. There is enough space to remain at a safe distance from anybody else who might be using the church for prayer and reflection.
These are extraordinary times. But we will pull through. Do not let yourself be driven mad with worry! Do not fall for those who stir up panic and disseminate false information. And don’t loose your sense of humour.

God bless you,
Your Pastor Stephan

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